佛法与科学的异同

2018年11月28日

  佛教不同于一般的宗教,不是哲学,而是一种可以实验,可以获得实际效果的学问。

  佛教的基本原理即是现今社会科学界最时髦的科学方法-辩证法。佛教的世界观译成现在通行的文字,诸行无常便是说一切精神现象、自然现象都不是永久不变的,生灭是“生住异灭”四相的省文,生便是发生,住和异便是发展,住是互相适应的发展,异是互相矛盾的发展,灭便是消灭。这和黑格尔、马克思的辩证法及普列汉诺夫所说辩证法是在发生、发展、消灭上观察现象的方法相符。

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  佛法有一部份的理论是可以用科学来解说的,而另有一部份已超过了科学的领域。如《金刚经》所言所谓、即非、是名假、空、中三观,用以观察任何物质现象,都可得到最合理透彻的了解,即以面前茶杯为例,茶杯为假名,其本质是瓷,以科学知识分析,则瓷的本质不外氢氧铝矽,应言:所谓瓷,即非瓷,是名瓷。再进一步,氢氧铝矽亦非氢氧铝矽,不过是由原子核和电子集合而成,假名为氢氧铝矽。又如《心经》所讲色即是空,空即是色,据新物理学的发现,色即是空可解释为物质变为非物质的能力,而空间、时间、动力皆互相依靠而显发,没有一个是独立真常的实体;空即是色可解释为能力可以变为物质,爱因斯坦的相对论发表了质能互变的等量公式,认为时间、空间都是相对的,这种观念使常人惊奇,在佛学却认为本来如此。佛教唯识学精研心识,列举烦恼有五十九种之多,可谓心理化学。科学研究的对象,只是唯识学百法中的色法和时、方、数、次第、势速五种不相应行法,而且所知色法仅限于佛学所分十一种色法中的七种。其中对色声二尘的理解,科学的说法甚至还没有《楞严经》说得透彻。

  佛教和科学一样,是理智的产物,扬弃情感,强调经理智了解而建立对佛法的确信,破除了许多人们常识上的迷暗。如指出仅一三千大千世界便有十万万个太阳,人身中和一勺水中有八万四千虫,破斥灵魂不死,揭示感觉的相对性等。佛教既教人信,也教人疑,最敢问为什么,其研究方法不外乎逻辑中的归纳、演绎二法,佛教因明学的宗因喻三支论式,与逻辑学的三段论法基本相同。佛教紧紧抓住研究工具准确与否的问题,严格检查了人类的感知方式,力图摆脱其相对性、主观性,发明种种磨洗尘垢的方法,以恢复心体明镜的朗照功用,明了宇宙人生的真相。与科学一样,佛教也采用将研究对象单纯化的方法,如禅定、念佛、参禅,便是将心力集中于一处,使心的作用从单纯化而入正定,好照见事物的真相。佛教强调解行相应,阅经看教之后须依法勤修戒定慧等以求实证理论,与科学家通过实验印证理论的方法甚相一致。佛教平等、慈悲、客观,及追求绝对自由、胸怀宏大誓愿、服务社会、真实的责任心、坚忍的毅力等积极精神,证明佛教不是迷信,不是神道设教,本是切合人生实用之学,有理论,有应用,与科学同。

  佛学很少和科学矛盾的地方,并且有许多地方和科学不谋而合。比如佛经说日月绕须弥山为一四天下,日光被须弥山所遮而成四大洲的黑夜,若将须弥山看作地球,山顶当北极,山腰当赤道,铁围山当南极,则其说便与天文学的新知识一般无二。佛经上说地轮依水轮、水轮依风轮、风轮依空轮,众生业力持令日月不坠、水不流散,水轮可看作大海,风轮可看作大气层,众生业力可看作地心吸力,则又完全符合新知识。佛经说一千个四天下为小千世界,一千个小千世界为中千世界,一千个中千世界为三千大千世界,我们所在三千大千世界之外还有无量无边的三千大千世界,三千大千世界明明就是天河全恒星系统,而无量无边的别的三千大千世界明明就是别的星云。

  佛经还说世界有成住坏空四期,成时空中先起大重云,注大洪雨,经极长时间,有大风吹水生泡沫,成须弥山等,与康德的星云说恰合。佛经称我们的身体为根身,根分别人看得见的扶尘根和别人看不见而能发识的净色根,净色根显然就是生理学所说的感觉神经。佛教唯识学所说五识相分即五识亲所缘缘,系依器界在心识上变起的影像,此即是生理学所说眼视网膜上的倒影、耳朵里毛细胞的震动响应等。可见佛菩萨的神通决非神话。

  但是,佛教中也有少数与科学新知识不合的地方,佛对当时的听众说法,不能不将就当时人的知识和接受能力,而有善巧方便(密意)。如在举世共认天圆地方的时代,说地球像个桔子浮在虚空中,恐怕立刻就有极大多数人不相信他了。所以他的话只能影射一些新知识,不能明明白白照现在的话说。第二,现在的科学新知识,也只是现在短时期内具大家共认的正确性。佛在三千年前所说的法,当然不能尽合于现在短期间内的科学知识。第三,佛的动机本非教人学天文地理,故没有必要把现在的科学知识一古脑儿搬出来。他偶尔谈天说地,不过和做诗画画一样,不妨一会儿用科学知识做材料,一会儿又用神话旧说做资料。第四,佛经是佛入寂后大众开法会回忆佛说而结集,经辗转抄写、翻译,当然难免有错讹修改。因此,佛经中便有少数与科学知识矛盾的地方,也不至于影响佛法的真正价值。

  佛学与科学的相异之处更在于:

  一、与科学迄今为止以便利生活、增殖财富为目的,以物质现象为主攻方向不同,佛教虽重视科学,在医药学等方面也有一定建树,但其目标主要在生死的超越和社会教化,其主攻方向不在物质而在精神,故而佛学在自然科学方面实际无多成就,它显然不能取代科学。

  二、与科学发现系通过以理性整理感性经验、观测实验的途径所得,因而十分精确不同,佛学虽不乏与科学发现相近的说法,但并非通过自然科学的方法获得,而是通过禅思修证开发的超常能力直观而得,只是大略近真,不及科学描述之精确。

  三、与科学成果可以拿出来供人使用,因而能强迫一切人接受科学观念不同,佛法的成果,只有各人自觉按佛法所示之道修行,方可证知,其证知也多为主观的体验,因而难于强迫一切人接受。

  四、与科学以肯定意识之外有一实体世界为出发点不同,佛法以万物缘起无我(常一自宰的实体)为出发点,认为所谓的客观世界,其实不离主观的能知之心,主客不二,依正(身心与世界)不二,不承认有离心独存的实体,甚至认为一切现象终归是心识所变现。

  五、与科学相信理性能认识一切、以观测所得感觉经验为素材不同,佛学首先用缘起法则分析理性和认识形成的过程,认为感觉经验具主观性、相对性、虚妄性,以感觉经验为本的语言概念更是人造的符号,依感觉及以感觉素材、语言文字为工具的理性思维,不可能到达绝对真实。应以理性检验理性自身,发现其极限,以此为桥梁,通过修行开发人潜在的超感觉、超理性的般若智慧,方可证知绝对真实,证知绝对真实方可获得绝对自由。

  六、与科学由穷研物质、征服自然以获得主宰物质世界的自由不同,佛学认为向外逐物,不可能认知绝对真实而令众生超出生死苦海,而且难免使人为物役,迷失自我,有令文明发生危机的负面作用。在佛法看来,宇宙间最灵最妙、起主枢作用而又最好研究的东西是心,只要直接如实观察自心,了知自心之真实,便能证知绝对真实,从而实现生命的变革升华,使人超出生死轮回,到达永恒幸福、绝对自由的涅槃彼岸,这是实现人类文明终极目标的捷径。

  科学本身是工具,无所谓功过,就像火,善用之可以煮饭,不善用之可以成灾。科学既能增加人类的幸福,也造成了足以毁灭人类的武器,可以毁灭整个文化。关键所在,在人类怎样去利用它。科学在物质文明方面的成就,增加了人类的物欲,造成了生活紧张、环境污染、病患日多等恶果,给现代人带来了更多的苦恼。科学令宗教贬值,道德观念淡薄,使很多人丧失信仰,空虚彷徨。二十世纪两次世界大战及日显严重的环境污染、生态失衡、人口膨胀、知识爆炸、道德沦丧等问题,被不少人归罪于科学的发展。

  科学研究只能将宇宙万象分成块块片片来孤立地进行,不能站在把握宇宙全体的境界上来认识个别的事物。指责科学在真理的另一面充满了迷信和谎言,数不清的假设、猜测和推理,充满了各科学领域,并被人们当作金科玉律来奉行,制造出科学的迷信。

  佛学能补科学之偏。整个的自然科学,建立在假定自然界客观外在的基础之上,退一百步假定这个假定是正确的,假定我们可以用我们的认识研究那个对象,但是我们的认识与那个假定客观外在的自然界的关系究竟如何?若将自然界比作物理学上的光电磁等现象,我们的认识则可比作测量光电磁等所用的种种仪器。自然科学测量光线电气磁气等之先,必将所用的种种仪器检查一番,不灵活处须修整加油,不准确处须校正,然后可用。现在自然科学对于认识从未做过这一番工作,岂非大大地不够严格吗?而佛学,一开始便对我人的感知进行检验,详细解析了认识形成的过程,揭示了感知经验的相对性、局限性、虚妄性,可谓检讨人类整个认识的专科,释迦牟尼佛是做这检讨工作的第一人。当今自然科学对人类感知器官的结构和感知的机能虽然有了相当明晰的解说,如能说清视觉的形成是眼球底下视网膜接受了晶体所投射的物像倒影,起感光的化学变化,视神经将这化学变化传报脑中枢,然而这种物的作用传到脑中枢后,如何能终于导出一种属于心的观念来?这问题无论如何找不出一个圆满的解释。质言之,对于心、物的深层关系及认识形成的最终原因,科学尚难以提供明确的答案。至于对实际上最为重要的人心之研究,科学更显薄弱,其主攻一直在物质现象,虽然有行为心理学等用科学的方法研究人心,然行为心理学是用假定的客观外在的自然界所构成的仪器倒过来测验认识。用这个结果做小前提,再用那极不严格的假定做大前提,而推出一个结论。这结论要算是自然科学中最不妥当的结论了。其不妥当乃如测量天象而不注意地球之自转公转,又如为校准仪器而以粗制滥造的别一个作标准。

不论二者的同中之异或者异中之同,对于学佛者而言,肯定佛法在基本精神上与科学相契合,方能积极面对,改被动应付为积极研究。21世纪各学科不断整合,科学亦非仅研究物质,佛学亦非仅研究心理,科学探求宇宙人生之客观真实以实现人类自由幸福的目标,与佛教之觉悟解脱、永离生老病死诸苦的理想并无根本差异。面向未来的佛教,应抱着与科学事业同样的健全开放的态度,面对人类一切学术文化,积极引导时代前沿科技与人文的统合,参与世界人类文化的重建。

2015/2/2

 

来源:东莞市百韬网络科技有限公司

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