佛教的盛行未必是好事

2018年11月28日

南晋之主司马曜和亲弟司马道子兄弟二人督信佛教,所建佛寺穷奢极侈,所亲呢者多是男女僧徒。因君主的推崇,出家僧侣享有许多特权,在某种程度上等若高门大族外另一特权阶级,不但不用服兵役,又可逃避课税。寺院可拥有僧户,为其耕田种菜;更有佛图户担负各种杂役。至于甚么白徒、养女,都是为高层的僧侣拥有奴婢而巧立的名目。还有更甚于高门大族者是沙门不须遵循俗家的规例,所谓一不拜父母,二不拜帝皇,此之谓也。

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佛门愈趋兴盛,对国家的负担愈重,实为国家的一大隐忧。因此彼时有不少灭佛之举,其实可以说是菩萨的行为。“南朝四百八十寺”,无论对国家还是对百姓,都不是什么好事。

对统治者而言,佛教的另一变种,即新兴的弥勒教为祸更为激烈深远。弥勒教是佛教的一种异端,认为释迦并不是唯一的佛,"释迦前有六佛,释迦继六佛而成道,处今宾劫,将来则有弥勒佛,方继释迦而降世。"又说"释迦正法住世五百年,象法一千年,末法一万年。"而现在是"正法既没,象教陵夷",故释迦的时代已到了日薄西山之时,第八代弥勒即将应期出世。弥勒教为后世多次农民起义提供了思想武器。直到现在还可见其踪迹,这一节就不谈了。

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